三月中下旬是柚子的盛花期,芸香科不負盛名,果園充滿柚花的香氣,此時穿梭在果園工作,是輕鬆寫意的事情!

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『疏花』就是剪除一些多餘的花朵,一般在麻豆的果園並不會做這項工作,主因是這項工作的非常耗工,而且如果不做的話,花朵也會自己掉落,等於是讓果樹自己選擇要留的花,所以做的人自然少。

既然果樹自己會選擇要留的花,那麼『疏花』豈不是做白工? 其實也不盡然! 果樹的自然選擇,來自於樹體本身無法供應足夠的養分和水分給花朵,以致於花朵還沒進入著果便凋落。在花朵還沒凋落前,彼此間其實還是存在著養分的競爭關係,如果過多花朵競爭養分,有可能造成集體性花朵養分不足,無法著果! 所以有經驗的麻豆人,一看到花朵過度盛開,反而笑不出來就是這個原因。有了這層認知就可以了解『疏花』就是在花朵凋落前幫果樹做初步剔除,剩下的再由果樹自己決定要留哪些花,如此可避免掉一些養分的浪費,提高著果的成功率。

除了花朵彼此間的養分和水分競爭,這個時期還會有幼葉加入競爭養、水分,雖然幼葉的養、水競爭順位排在花朵之後,但有趣的是大部分的柚農卻會疏除幼葉,分析原因,可能是幼葉疏可以減少農藥施用量,而且疏除幼葉的工作量也比疏花少很多,施作的標準也較明確。而且疏花有其時效性,從盛花到花謝的期間頗短,因此,這項作業往往是和時間賽跑。


需要疏除的花那麼多,而期間又那麼短,有點像愚公移山,經過的人看到我做的事情,可能會覺得有點呆吧!不過我也是抱著做多少算多少的心態在進行,能力有限,一切只能盡人事、聽天命了!

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